คริสเตียโน โรนัลโด ดาวเตะซูเปอร์สตาร์ของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยักษ์ใหญ่แห่งศึกพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ถูกยกย่องให้เป็นนักฟุตบอลที่ดีที่สุดในโลกตลอดกาล หลังมีผลการคำนวณคะแนนทางคณิตศาสตร์เหนือ ลิโอเนล เมสซี คู่แข่งบารมีคนสำคัญ รวมถึงตำนานอย่าง เปเล่ และ ดีเอโก มาราโดนา จากการคำนวนของ ดร.ทอม ครอว์ฟอร์ด นักคณิตศาสตร์ จากมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด ในประเทศอังกฤษ

ดร.ครอว์ฟอร์ด ร่วมมือกับ “ไลฟ์สกอร์” เว็บไซต์รายงานผลกีฬาชื่อดัง ในการคำนวณหานักเตะที่ยอดเยี่ยมที่สุดตลอดกาลในทางคณิตศาสตร์ โดยนักเตะที่ได้รับการพิจารณ์ต้องเป็นคนที่เคยได้รางวัลบัลลงดอร์ 2 สมัยเป็นอย่างน้อย หรือหากอยู่ในยุคก่อนปี 1956 ที่มีการมอบรางวัลลูกบอลทองคำเป็นครั้งแรก ก็ต้องเป็นนักเตะที่ได้รับการยอมรับว่าดีที่สุดในโลกในปีนั้น ๆ อย่างน้อย 2 สมัย ส่งผลให้นักเตะที่ได้รับการพิจารณา ประกอบด้วย คริสเตียโน โรนัลโด, ลิโอเนล เมสซี, เปเล่, ดีเอโก มาราโดนา, มาร์โก ฟาน บาสเทน, โยฮันน์ ครัฟฟ์, เฟเรนซ์ ปุสกัส, อัลเฟรโด ดิ สเตฟาโน, โรนัลโด และ มิเชล พลาตินี

จากนั้น ดร.ครอว์ฟอร์ด จะคำนวนโดยใช้เกณฑ์ 7 ประการ ประกอบด้วย ความสำเร็จระดับสโมสร ทั้งในลีกและถ้วยยุโรป ความสำเร็จกับทีมชาติโดยแมป์ฟุตบอลโลกได้ 150 แต้ม ส่วนแชมป์ระดับทวีปได้ 100 คะแนน จำนวนประตูยิงได้ระดับสโมสร จำนวนประตูยิงได้กับทีมชาติ จำนวนคะแนนโหวตที่ได้ในการลงคะแนนเลือกนักเตะรางวัลบัลลงดอร์โดยคิดออกมาเป็นเปอร์เซ็นต์ การเป็นเจ้าของสถิติส่วนบุคคล อาทิ ดาวซัลโวสโมสรหรือทีมชาติ หรือดาวซัลโวประจำทัวร์นาเมนต์ และปัจจัยโดดเด่นอื่น ๆ อาทิ การทำผลงานยอดเยี่ยมจนพาทีมเป็นแชมป์

โดยผลการคำนวนปรากฏว่า “ซีอาร์ 7” ได้ 537 คะแนน มาเป็นอันดับ 1 โดยมี เมสซี รั้งอันดับ 2 ที่ 503 คะแนน เปเล่ รั้งอันดับ 3 ได้ 459 คะแนน ขณะที่อันดับอื่น ๆ ประกอบด้วย 4. เฟรนซ์ ปุสกัส 5. โรนัลโด 6. มาร์โก ฟาน บาสเทน 7. อัลเฟรโด ดิ สเตฟาโน 8. มิเชล พลาตินี 9. ดีเอโก มาราโดนา และ 10. โยฮันน์ ครัฟฟ์

ดร.ครอว์ฟอร์ด กล่าวว่า “ในฐานะแฟนฟุตบอลพันธุ์แท้ ผมเถียงกับเพื่อน ๆ มานานว่าใครเป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมที่สุดตลอดกาล ผมชอบที่จะนำเสนอเรื่องราวของคณิตศาสตร์ต่อสาธารณะในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมา ดังนั้นการที่เราสามารถนำเอาคณิตศาสตร์มาคำนวณและนำเสนอในแวดวงของฟุตบอลถือเป็นเรื่องที่สนุกมาก ๆ ซึ่งในขณะที่ คริสเตียโน โรนัลโด เป็นอันดับ 1 จากการคำนวณของผม แต่ตัวเลขของนักเตะคนอื่น ๆ ก็สุดยอดไม่แพ้กัน และผมมั่นใจว่าเราจะยังคงต้องเถียงกันเรื่องนี้ต่อไป”